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声も年齢とともに老化する?! しわがれ声の予防策とは?

2011年12月30日

講談社が運営する美と健康のための会員制サービス「ヘルス&ビューティー・レビュー(HBR)」より、美になる情報&ネタを、お届け!

【HBR会員誌2011年10月号「しわがれ声をストップ!若い声の決め技」より】

声は顔の造作や体型同様、人それぞれ。甲高い声、低く落ち着いた声、艶のある声にハスキーボイス……。外見とともにその人の印象を良くも悪くもする声を、できるだけ若々しく、美しくする秘訣を、声の専門医・新宿ボイスクリニック院長の渡嘉敷亮二先生に聞いた。

声も年齢とともに老化する?!
気管にある2枚の声帯の間を息が通って「声」になる
声を出す器官が「声帯」だということは知っていても、声帯の構造や声が出る仕組みを正確に知っている人は意外に少ないのでは。声帯は、声帯筋という筋肉の表面を軟らかい粘膜が覆う構造で、喉仏の1㎝ほど下に竹の節のようについている。ただし一枚の膜ではなく、左右一対のひだ状になっている。
左右のひだが閉じてそのすき間を肺から出した空気が通過するとき、声帯が震えて「声」が発生するのだ。
声の高低は、声帯の緊張によって決まる。高い声を出すときは声帯がピンッと張り、縮んでたるむと低くなる。
声帯が乾燥すると、うまく振動しなくなって声がかすれるし、声帯にポリープなどができると空気が通るすき間に凹凸が生じ、本来の声に雑音が混じって、ざらついた印象になる。ちなみに咳は、声帯同士が激しくぶつかって出る音。風邪で激しく咳込む症状が続くと、声帯はぶつかった衝撃で傷んで腫れあがり、空気が通ってもうまく振動しなくなる。こうして声がかすれたり、出なくなるというわけだ。
      
加齢によって声は低く、しわがれる
声は年齢によって、どのように変化するのだろうか。一般的に幼い子どもの声は女児で350Hz、男児だと300Hz前後。それが思春期の声変わりを経て成人すると、女性は270Hz、男性は150Hzほどになる。男性の場合は、幼児のころよりも1オクターブ程度音が下がる計算だ。
そしてさらに加齢が進むと、女性は約180Hzになる。20代の女性にくらべると、ピアノの鍵盤5~6つ分、低い。
これは閉経を境に女性ホルモンの分泌が低下することで、声帯も男性化して太くなっていくことによるものだ。 逆に男性の場合は老人になると、160?170Hzと、20代の青年期に比べて若干声が高くなる。これは加齢によって声帯が痩せて細くなるのが原因。
また、加齢によって、声帯筋を覆う粘膜内のヒアルロン酸が減少して潤いが低下したり、
長年の声帯の酷使によって声帯に細かい傷やポリープなどができると、声帯が滑らかに震えることができなくなるので、声に雑音が混じり、ざらついた印象の声になっていく。
さらに、声帯の開閉は、喉周辺の筋肉によって行われるが、他の部位同様、加齢で筋力が衰えると、声帯がゆるんで振動しにくくなり、かすれ声になってしまう。
また、肺活量の低下によって声の音量も下がるし、口の開閉や舌の動きをつかさどる筋肉も衰え、さらに入れ歯などを使用することで、滑舌も悪くなる。つまり体の他の部位と同じく、「声」も加齢によって、確実に衰えていくというわけだ。老人の特徴である「かすれたしわがれ声」は、このようにしてできあがる。

声の老化は、防げるか?!
そもそも若々しく美しい声の条件とは?

声紋という言葉があるとおり、指紋と同じように声はその人ごとに様々な特徴を持つ。そもそも声は生まれつきの声帯の長・短のほか、骨格による体内での声の響き方、発声法などによって個性が出る。弦楽器の弦を声帯、楽器の本体を体格、演奏者の腕を発声法とイメージするとわかりやすい。
体が大きく声帯が太い人は、楽器本体が大きく、弦が太い低音のチェロ。
体が小さく声帯が細い人は、コンパクトな本体で弦も細いバイオリン、というイメージ。
一般に、男性が好む女性の声(俗に言うモテ声)は、周波数が340?350Hzの「ファ」の音と言われ、普通の成人女性よりも高い、幼い女児と同程度の高さだ。
「有名人でいえば松嶋菜々子さんの声でしょうか。美声の条件には高さ(周波数)だけでなく、なめらかで艶があり、響きがよいことなどが挙げられます。なめらかで艶がある声は、声帯の表面にポリープや傷、しわが無くきれいに振動することで生まれますし、響きは体格が影響します。
また、いわゆる『アニメ声』は、のどを狭くして共鳴腔を狭め、幼女のような声を出します」(渡嘉敷先生)

足腰同様、声も使わなければ
どんどん衰え、老化する

声が老化するしくみは、前ページで解説したが、老化を防ぐ、また美しい声になる医学的な治療というのはあるのだろうか。
「声のアンチエイジング手術や治療法はいくつかあります。加齢で減少したヒアルロン酸を、声帯に直接注射する『声帯内ヒアルロン酸注入術』では、しわがれ声が改善します。局所麻酔で、声の変化を患者自身が確かめながら、甲状軟骨と輪状軟骨を近づけて固定することで声帯の緊張を調節する『甲状軟骨形成術Ⅳ型』手術は、声を高くして張りを取り戻します。ただ、あえて注射や手術などを受けなくても、普段の生活でできる声のアンチエイジング法はたくさんあります。まず第一は、声帯を傷めるので喫煙をしないこと。そして声帯とその周辺の筋力低下を防ぐため、
日ごろから声をよく出す(話す、歌う)ことがなによりも重要です」(渡嘉敷先生)

ほかには、どうすれば若々しい声を保てるのか?そのポイントをご紹介しよう。
________________________________________
《若々しく美しい声を保つためのポイント》
普段の生活の中で手軽にできる、若々しい声をキープするための秘訣・注意点をご紹介。

◆声帯の潤いを保つには、加湿と水分補給が重要
声帯筋の表面を覆う粘膜が乾燥すると声はかすれ、声帯も傷つきやすくなる。常時エアコンなどを使用していて乾燥が気になる場所で過ごすときは、加湿器を設置したり、やかんでお湯を沸かして蒸気を立てるなど、適度な湿度をキープする工夫が大切。また、体内の水分量を物理的に上げる水分補給も重要だ。デスクワークや家事を行うときも、近くにミネラルウォーター等を常備して、こまめな水分補給を心がけるとよい。

◆絶対禁煙。食事も刺激物は控えて。美声サプリは見当たらず
右ページの声帯写真を見てもわかるとおりタバコを吸う人の声帯は常に腫れてぶよぶよになっている。これでは声がうまく出なくても当然。若々しく美しい声をキープしたいなら、タバコは吸わないことが最低限の条件。声帯を刺激したり、傷つけるのも美声を損なう誘因となるので、香辛料を過剰に使った激辛のメニューなどの刺激物も、できるだけ避けたほうが無難。

またヒアルロン酸は、声帯に直接注入するのなら潤いを保つ効果が期待できるが、ヒアルロン酸をサプリのようなもので摂取しても、体内で一度分解されて吸収されるため、声帯にダイレクトに届くわけではない。そして、ヒアルロン酸は保水力の高いムコ多糖類(糖)の一種だが、ヒアルロン酸と混同されがちなコラーゲンは、細胞同士を繋いで水分を保つスポンジのような働きをするタンパク質の一種。そのため声帯に直接、コラーゲンを注入しても、ガサガサするスポンジ状の繊維が増えるだけなので、潤いのある滑らかな声帯作りには効果なし。

◆声帯も筋肉で動く。意識して動かし筋力低下を防止
声の老化防止に最も効果的なのは、歌ったり話したりして、意識的に声を出すこと。声の高さや張りを調節する筋肉は、他の部位同様、老化によって痩せ、衰えていく。ウォーキングや体操で足腰の筋肉量低下を防ぐのと同じように、声帯を使うことが重要だ。家族や友人とたくさん話す、カラオケを楽しむ、家事をしながらの鼻歌などで、積極的に声を出そう。

歌が苦手ならば、絵本などを子どもに読み聞かせるイメージで、音読するのもよい。誰もいない家に閉じこもり、気がつけば一日誰とも口をきかず、声を出さない、といった生活が続くと声帯や舌の筋肉はどんどん衰え、声がかすれて出にくくなったり、滑舌が悪くなったりする。精神面でも声のためにも、人とのコミュニケーションは重要。

■取材協力ドクター・プロフィール
東京医科大学病院 耳鼻咽喉科兼任教授
新宿ボイスクリニック院長
渡嘉敷亮二(とかしき・りょうじ)先生
1990年東京医科大学卒業。東京医科大学病院耳鼻咽喉科兼任教授。2010年、東京・新宿に「声」専門のクリニックを開設。声帯ポリープなどの病気の治療だけでなく、喉のメンテナンスやよりよい発声方法のためのアドバイスなども行う。

■取材・文
若尾淳子
引用:HBR会員誌2011年10月号「大人のための美人学」 p82-85

※「HBR」とは
講談社 ヘルス&ビューティー・レビュー(HBR)
講談社が運営する美と健康のための会員制サービス。美しく生きることに前向きな人々に、月刊の会員誌と少人数制の講座、そして役立つ情報満載のウェブサイトで、本当に価値のある情報や方法をお伝えしています。 

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